Che Guevara: “I came to communism because of Stalin”

joseph stalin - che guevaraChe Guevara: «I came to communism because of Stalin».

By Nikos Mottas / In Defense of Communism.

Ernesto Che Guevara is undoubtedly a historical figure of the 20th century’s communist movement who attracts the interest of people from a vast range of political ideologies. The years followed his cowardly assassination in Bolivia, Che became a revolutionary symbol for a variety of marxist-oriented, leftist and progressive parties and organisations- from Trotskyists to militant leninists and from Social Democrats to anarcho-libertarians. A significant number of those who admire the argentine revolutionary identify themselves as “anti-stalinists”, hate and curse Stalin while they often refer to the so-called “crimes” of Stalin’s era. What is a contradiction and an irony of history is the following: Che Guevara himself was an admirer of Joseph Stalin.
On the occasion of the 63 years since the death of the great Soviet leader, let us remember what Che thought about Joseph Stalin, taking into account Guevara’s own writings and letters.
In 1953, situated in Guatemala, the 25 years old then Che noted in his letter to aunt Beatriz: Along the way, I had the opportunity to pass through the dominions of the United Fruit, convincing me once again of just how terrible these capitalist octopuses are. I have sworn before a picture of the old and mourned comrade Stalin that I won’t rest until I see these capitalist octopuses annihilated” (Jon Lee Anderson, Che Guevara: A Revolutionary Life, 1997).
Years ago after his letter from Guatemala- in the midst of the revolutionary process in Cuba- Guevara would re-affirm his position towards Stalin:
In the so called mistakes of Stalin lies the difference between a revolutionary attitude and a revisionist attitude. You have to look at Stalin in the historical context in which he moves, you don’t have to look at him as some kind of brute, but in that particular historical context. I have come to communism because of daddy Stalin and nobody must come and tell me that I mustn’t read Stalin. I read him when it was very bad to read him. That was another time. And because I’m not very bright, and a hard-headed person, I keep on reading him. Especially in this new period, now that it is worse to read him. Then, as well as now, I still find a Seri of things that are very good.”
While praising Stalin’s leadership, Che was always pointing out the counter-revolutionary role of Trotsky, blaming him for “hidden motives” and “fundamental errors”. In one of his writings he was underlining: I think that the fundamental stuff that Trotsky was based upon was erroneous and that his ulterior behaviour was wrong and his last years were even dark. The Trotskyites have not contributed anything whatsoever to the revolutionary movement; where they did most was in Peru, but they finally failed there because their methods are bad” (Comments on ‘Critical Notes on Political Economy’ by Che Guevara, Revolutionary Democracy Journal, 2007).
Ernesto Guevara, a prolific reader with a developed knowledge of marxist philosophy, was including Stalin’s writings in the classical marxist-leninist readings. That’s what he wrote in a letter to Armando Hart Dávalos, a trotskyite and prominent member of the Cuban Revolution:
In Cuba there is nothing published, if one excludes the Soviet bricks, which bring the inconvenience that they do not let you think; the party did it for you and you should digest it. It would be necessary to publish the complete works of Marx, Engels, Lenin, Stalin [underlined by Che in the original] and other great Marxists. Here would come to the great revisionists (if you want you can add here Khrushchev), well analyzed, more profoundly than any others and also your friend Trotsky, who existed and apparently wrote something” (Contracorriente, No.9, Sept.1997).
The revisionist route that the Soviet leadership followed after the CPSU 20th Congress became a source of intense concern for Che. The policy of the so-called “De-Stalinization” and the erroneous, opportunist perceptions about the process of building socialism that the Khrushchev leadership introduced after 1956 had their own critical impact on Guevara’s view on Revolution and Socialism.
One of Guevara’s biographers, the Mexican politician Jorge Castañeda wrote (adding an anti-communist flavor): “Guevara became a Stalinist at a time when thousands were becoming disillusioned with official “Communism”. He rejected Khrushchev’s speech in 1956 denouncing the crimes of Stalin as “imperialist propaganda” and defended the Russian invasion of Hungary that crushed the workers’ uprising there in the same year” (J. Castañeda, Compañero: The Life and Death of Che Guevara, 1997).
Four years after the beginning of Khrushchev’s “de-stalinization”, on November 1960, Ernesto Che Guevara was visiting Moscow as an official representative of the Cuban government. Against the advise of the then Cuban ambassador to avoid such an action, Che insisted on visiting and depositing a floral tribute at Stalin’s tomb at the Kremlin necropolis.
Che had a deep admiration for the leader Joseph Stalin and his contribution in building Socialism. And that because, as Che himself was saying, “ You have to look at Stalin in the historical context in which he moves […] in that particular historical context”. That historical context and the extremely adverse and difficult social, economic and political environment in which Stalin led the Soviet Union are muted by the votaries of antistalinism. They hush up and deliberately ignore the fact that the process of building Socialism in the Soviet Union was taking place within a frame of fierce class-struggle, with numerous – internal and external (imperialist encirclement)- threats, while the massive effort of industrialization faced reactions and extensive sabotages (the collectivisation process, for example, faced the negative stance of Kulaks).
Joseph Stalin, as a personality and leader, was the product of the action of the masses within a specific historical context. And it was Stalin who guided the Bolsheviks’ Party (AUCP-B) and the Soviet people for 30 years, based on Lenin’s solid ideological heritage. As a real communist, a true revolutionary- in theory and in practice- Ernesto Che Guevara would inevitably recognize and appreciate that historical reality. 

Reforma Universitaria y Revolución

Ernesto Che Guevara - 987Estimados compañeros, buenas noches,

Tengo que pedir disculpas al calificado público asistente por la demora en la iniciación de este acto, que es culpa mía y del tiempo que ha estado muy mal en todo el camino, y hemos tenido que parar en Bayamo.

Es muy interesante para mí venir a hablar de uno de los problemas que ha tocado más de cerca a las juventudes estudiosas de todo el mundo; venir a hablar aquí, en una Universidad revolucionaria, y precisamente en una de las más revolucionarias ciudades de Cuba.

El tema es sumamente vasto; tanto es así que varios conferencistas han podido desarrollar diferentes facetas de él. En mi condición de luchador, me interesa analizar precisamente los deberes revolucionarios del estudiantado en relación con la Universidad. Y para eso tenemos que precisar bien qué es un estudiante, a qué clase social pertenece, y si tiene algo que lo defina como entidad o como núcleo, o si simplemente responde en sus reacciones, a las reacciones generales de las diferentes clases a que puede pertenecer. Y entonces nos encontramos con que el estudiante universitario es precisamente el reflejo de la Universidad que lo aloja, porque ya hay limitaciones que pueden ser de diferentes tipos, pero que finalmente son limitaciones económicas que hacen que el estudiantado pertenezca a una clase social donde sus problemas -no sus problemas económicos- no son tan grandes como en otras; pertenece por lo general a la clase media, no aquí en Oriente, en Santiago de Cuba, sino en todo Cuba, y podemos decir que en toda América. Hay naturalmente excepciones -todos las conocemos-; hay individuos de extraordinaria capacidad que pueden luchar contra un medio adverso con una tenacidad ejemplar y llegar a adquirir su título universitario. Pero en general, el estudiante universitario pertenece a la clase media y refleja los anhelos e intereses de esa clase; aunque muchas veces, precisamente en momentos como ahora, la llama vitalizadora de la revolución puede llevarlo a posiciones más extremas. Y eso es lo que tratamos de analizar en estos momentos: las tendencias generales de la Universidad respondiendo al núcleo social del cual sale, y sus deberes revolucionarios para con la comunidad entera.

Porque la Universidad es la gran responsable del triunfo o la derrota, en la parte técnica, de este gran experimento social y económico que se está llevando a cabo en Cuba. Hemos iniciado leyes que transforman profundamente el sistema social imperante: se han liquidado casi de un plumazo los latifundios, se ha cambiado el sistema tributario, se está por cambiar el sistema arancelario, se están creando incluso cooperativas de trabajo industriales; es decir, toda una serie de fenómenos nuevos, que traen aparejados instituciones nuevas, están floreciendo en Cuba. Y todo ese inmenso trabajo lo hemos iniciado solamente con buena voluntad, con el convencimiento de que estamos siguiendo un camino verdadero y justo, pero sin contar con los elementos técnicos necesarios para hacer las cosas perfectamente.

Y no contamos con ellos porque precisamente estamos innovando, y esta institución que es la Universidad estaba orientada a dar a la sociedad toda una serie de profesionales que encajaban dentro del gran cuadro de las necesidades del país en la época anterior. había necesidad de muchos abogados, de médicos; ingenieros civiles había menos, y otras carreras seguían así. Pero nos encontramos de pronto con que necesitamos maestros agrícolas, ingenieros agrónomos, ingenieros químicos, industriales; físicos, incluso matemáticos, y no hay. En algunos casos no existe siquiera la carrera; en otros, está ocupada por un pequeño número de estudiantes que han visto la necesidad de empezar a estudiar cosas nuevas, o simplemente han caído allí porque no había lugar en otra escuela, o porque querían estudiar y no había nada que les gustara exactamente. En fin, no hay una dirección estatal para llenar todos los claros que estamos viendo que existen en la tecnificación de nuestra Revolución.

Y eso nos lleva al centro preciso del problema universitario en cuanto puede tener de conflictivo, en cuanto pueden tener de agresivo, si ustedes quieren, los planteamientos que voy a hacer. Porque el único que puede, en este momento, precisar con alguna certeza cuál va a ser el número de estudiantes necesarios y cómo van a ser dirigidos esos estudiantes de las distintas carreras de la Universidad, es el Estado. Nadie más que él lo puede hacer; por cualquier organismo, por cualquier instituto que sea, pero tiene que ser un instituto que domine completamente todas las diferentes líneas de la producción y esté al tanto también de las proyecciones de la planificación del Gobierno Revolucionario.

Grandes materias que son la base del triunfo de países más avanzados, como las matemáticas superiores y la estadística, prácticamente no existen en Cuba. Para empezar a hacer estadísticas de lo que necesitamos, nos encontramos con que no tenemos estadísticos, con que hay que importarlos, o buscar algunas personas que han desarrollado su especialidad en otros lugares. este es el nudo central del problema; si el Estado es el único organismo o el único ente capaz de dictaminar con algún grado de certeza cuáles son las necesidades del país, evidentemente, el Estado tiene que tener participación en el gobierno de la Universidad. Hay quejas violentas contra ello; incluso se levantan entre las candidaturas estudiantiles en La Habana, casi como cuestión de principio, la intervención o la no intervención del Estado, la pérdida de la autonomía, como llaman los estudiantes. Pero hay que definir exactamente qué significa autonomía. Si autonomía significa solamente que haya que cumplir una serie de requisitos previos para que un hombre armado entre en el recinto universitario para cumplir cualquier función que la Ley le asigne, eso no tiene importancia; no es ese el centro del problema, y todo el mundo está de acuerdo en que esa clase de autonomía se mantenga. Pero si hoy significara autonomía que un gobierno universitario desligado de las grandes líneas del Gobierno Central -es decir: un pequeño Estado dentro del Estado- ha de tomar los presupuestos que el Gobierno le dé y ha de trabajar sobre ellos, ordenarlos y distribuirlos en la forma que mejor le parezca, nosotros consideramos que es una actitud falsa. Es una actitud falsa precisamente porque la Universidad se está desligando de la vida entera del país, porque se está enclaustrando y convirtiéndose en una especie de castillo de marfil alejado de las realizaciones prácticas de la Revolución. Y además porque van a seguir mandando a nuestra República una serie enorme de abogados que no se necesitan, de médicos que incluso no se necesitan en la cantidad en que en estos momentos están ingresando, o de toda una serie de profesiones, por lo menos cuyos programas deben ser revisados para adaptarlos.

Surge entonces, frente a esta encrucijada de dos caminos o siglos, el levantamiento de grupos más o menos importantes, de sectores estudiantiles que consideran como la peor palabra del mundo la intervención estatal o la pérdida de la autonomía. En ese momento, esos sectores estudiantiles, lo digo con responsabilidad y sin ánimo de herir a nadie, están cumpliendo quizá el deber de la clase a que pertenecen, pero están olvidando los deberes revolucionarios, están olvidando los deberes contraídos en la lucha con la gran masa de obreros y campesinos que pusieron sus cuerpos, su sudor y su sangre al lado de los estudiantes en cada una de las batallas que se libraron en todos los frentes del país para llegar a esta gran solución que fue el primero de enero.

Y esta es una actitud sumamente peligrosa. No hoy, no hoy porque no se han definido todavía los campos, porque todavía hay mucha gente que aun herida en sus intereses económicos, cree que la Revolución ha sido un acierto, gente que tiene la virtud de ver mucho más lejos que donde alcanza su bolsillo y ve los intereses de la patria. Pero todo ese pequeño problema, que gira en torno a la palabra autonomía, tiene correlaciones e interrelaciones que van aún mucho más lejos que en nuestra Isla. Desde afuera se van tendiendo las grandes líneas estratégicas encargadas de aglutinar a todos los que sienten que han perdido algo con esta Revolución; no a los esbirros, no a los malversadores o a los miembros del anterior Gobierno, sino a los que quedándose al margen, o incluso apoyando en alguna forma este Gobierno, sienten que han quedado atrás o que han perdido algún bien económico. Toda esta gente está dispersa en distintas capas sociales, y puede manifestar su descontento con toda libertad en el momento que quiera; pero la tarea a que está encaminada en este momento la reacción nacional e internacional es aglutinar todas las fuerzas descontentas contra el Gobierno, y constituirlas en un conglomerado sólido para tener ese frente interno necesario a sus planes de invasión o depresión económica, o quién sabe cuál será.

Y la Universidad, dando batallas a veces feroces, luchando encarnizadamente en torno a la palabra autonomía, como naturalmente luchando encarnizadamente en torno a cuestiones de menor importancia como es la elección de los líderes estudiantiles, están creando precisamente el campo para que se siembre con toda fertilidad esa simiente que tanto anhelan sembrar los reaccionarios. Y este lugar, este lugar que ha sido en las luchas vanguardia del pueblo, puede convertirse en un factor de retroceso si no se incorpora a las grandes líneas del Gobierno Revolucionario.

Y lo que digo no es un análisis teórico de la cuestión ni una opinión festinada; es que esto es lo que ha pasado en la América entera, y los ejemplos podrían abundar considerablemente. Recuerdo en este momento el ejemplo patético de la Universidad de Guatemala que fue, como las Universidades cubanas, vanguardia del pueblo en la lucha popular contra los regímenes dictatoriales, y después, en el Gobierno de Arévalo primero, pero sobre todo en el Gobierno de Arbenz se fueron transformando en focos decididos de lucha contra el régimen democrático. Defendían precisamente lo mismo que ahora se está defendiendo: la autonomía universitaria, el derecho sagrado de un grupo de personas a decidir sobre asuntos fundamentales de la Nación, aun contra los intereses mismos de la Nación. Y en esa lucha ciega y estéril, la Universidad se fue transformando, de vanguardia de las fuerzas populares, en arma de lucha de la reacción guatemalteca. Fue necesaria la invasión de Castillo Armas, la quema en un acto público de un vandalismo medioeval de todos los libros que hablaran de temas que fueran mal vistos por el pequeño sátrapa guatemalteco, para que la Universidad reaccionara y volviera a tomar su lugar de lucha entre las fuerzas populares. Pero el camino perdido había sido extraordinariamente grande, y Guatemala hoy está, como ustedes lo saben, saliendo a medias de aquella situación caótica y buscando de nuevo, entre tropiezo y tropiezo, una vida institucional de acuerdo con las normas democráticas. Ese es un ejemplo palpitante, que todos ustedes recuerdan porque pertenece a la historia de estos días.

Pero es que podríamos ir mucho más lejos en el análisis de la gran conquista de la reforma universitaria del dieciocho que precisamente se gestó en mi país de origen y en la provincia a la cual pertenezco, que es Córdoba; y podríamos analizar la personalidad de la mayoría de aquellos combativos estudiantes que dieron la gran batalla por la autonomía universitaria frente a los gobiernos conservadores que en esa época gobernaban casi todos los países de América. Yo no quiero citar nombres para no provocar incluso polémicas internacionales; quisiera, que ustedes tomaran el libro de Gabriel del Maso, por ejemplo, donde estudia a fondo la reforma universitaria, buscarán en ese índice los nombres de todos aquellos grandes artífices de la reforma y buscarán hoy cuál es la actitud política, buscarán qué es lo que han sido en la vida pública de los países a que pertenecen, y se encontrarán con sorpresas extraordinarias, con las mismas sorpresas con que me encontré yo, cuando creyendo en la autonomía universitaria como factor esencial del adelanto de los pueblos, hice ese análisis que les aconsejo hacer a ustedes. Las figuras más negras de la reacción, las más hipócritas y peligrosas porque hablan un lenguaje democrático y practican sistemáticamente la traición, fueron las que apoyaron, y muchas veces las que aparecen como figuras propulsoras en sus países de aquella reforma universitaria. Y aquí entre nosotros, investiguen también al autor del libro porque también habrá sorpresas por allí.

Todo esto se lo decía para alentarlos precisamente sobre la actitud del estudiantado. Y más que en ningún lugar en Santiago, donde tantos estudiantes han dado su vida y tantos otros pertenecen a nuestro Ejército Rebelde. Nosotros, como tenemos un ejército que es popular y dignidad, a nadie le preguntamos cuál es su actitud política frente a determinados hechos concretos; cuál es su religión, su manera de pensar. Eso depende de la conciencia de cada individuo. Por eso no les puedo decir cuál será la actitud misma de los miembros del Ejército Rebelde. Espero que entiendan bien las líneas generales del problema y que sean consecuentes con las líneas de la Revolución. Tal vez sí, tal vez no.

Pero estas palabras no van dirigidas a ellos, una minoría, sino a la gran masa estudiantil, a todos los que componen este núcleo. Yo recuerdo que tuve una pequeña conversación con algunos de ustedes hace varios meses, y les recomendaba entrar en contacto con el pueblo, no llegar al pueblo como llega una dama aristocrática a dar una moneda, la moneda del saber o la moneda de una ayuda cualquiera, sino como miembro revolucionario de la gran legión que hoy gobierna a Cuba, a poner el hombro en las cosas prácticas del país, en las cosas que permitan incluso a cada profesional aumentar su caudal de conocimiento y unir, a todas las cosas interesantes que aprendieron en las aulas, las quizás mucho más interesantes que aprenden construyendo en los verdaderos campos de batalla de la gran lucha por la construcción del país.

Es evidente que uno de los grandes deberes de la Universidad es hacer sus prácticas profesionales en el seno del pueblo, y es evidente también que para hacer esas prácticas organizadamente en el seno del pueblo necesitan el concurso orientador y planificador de algún organismo estatal que esté directamente vinculado a ese pueblo, o incluso de mucho más de un organismo estatal, pues actualmente para hacer cualquier obra en cualquier lugar de la república, se ponen en contacto tres, cuatro o más organismos, y se está iniciando recién en el país la tarea de planificar el trabajo y de no dilapidar esfuerzos.

Pero centralizando el tema en el estudio, en el derecho a estudiar y en el derecho a elegir una carrera de acuerdo con una vocación, nos tropezamos siempre con el mismo problema: ¿Quién tiene derecho a limitar la vocación de un estudiante por una orden precisa estatal? ¿Quién tiene derecho a decir que solamente pueden salir 10 abogados por año y deben salir 100 químicos industriales? Eso es dictadura, y está bien: es dictadura. Pero ¿es la dictadura de las circunstancias la misma dictadura que existía antes en forma de examen de ingreso o en forma de matrículas, o en forma de exámenes que fueran eliminando los menos capaces? Es nada más que cambiar la orientación del estudio. El sistema en este caso permanece idéntico, porque lo que se hacía antes es tratar de dar los profesionales que iban a salir a la lucha por la vida en las diferentes ramas del saber. Hoy se cambian por cualquier método: examen de ingreso, o una calificación previa; en fin, el método es lo de menos. Y se trata de llevarlo hacia los caminos que la Revolución entiende que son necesarios para poder seguir adelante con nuestra tarea técnica. Y creo que eso no puede provocar reacciones. Y salta a la vista que la integración de la Universidad con el Gobierno Revolucionario no debe provocar reacciones.

No queremos aquí esconder las palabras y tratar de explicar que no, que eso no es pérdida de autonomía, que en realidad no es nada más que una integración más sólida, como la es. Pero esa integración más sólida significa pérdida de la autonomía, y esa pérdida de autonomía es necesaria a la Nación entera. Por tanto, tarde o temprano, si la Revolución continúa en sus líneas generales, encontrará las formas de lograr todos los profesionales que necesita. Si la Universidad se cierra en sus claustros y sigue en la tarea de lanzar abogados, o toda una serie de carreras que no son tan necesarias en este momento (no vayan a pensar que la he agarrado especialmente con los abogados); si sigue en esa tarea, pues tendrán que formar algún otro tipo de organismo técnico. Ya se está pensando en La Habana en hacer un Instituto Técnico de Cultura Superior que dé precisamente una serie de estas carreras, instituto que tendrá una organización diferente a la Universidad quizás, y que puede convertirse, si la incomprensión avanza, en un rival de la Universidad o la Universidad en una rival de esa nueva institución que se piensa crear en la lucha por monopolizar algo que no se puede monopolizar porque es patrimonio del pueblo entero, como es la cultura.

También esas cosas que se están creando en Cuba se han hecho en otros países del mundo, y sobre todo de América. También se han producido esas luchas entre los miembros de organismos, de escuelas técnicas o politécnicas de un grado de cultura por lo general menor y la Universidad. Lo que yo no sé si se ha dicho o si se ha precisado bien claro, es que esa lucha es el reflejo de la lucha entre una clases social que no quiere perder sus privilegios, y una nueva clase o conjunto de clases sociales que están tratando de adquirir sus derechos a la cultura. Y nosotros debemos decirlo para alertar a todos los estudiantes revolucionarios, y para hacerles ver que una lucha de esa clase es sencillamente la expresión de eso que hemos tratado de borrar en Cuba, que es la lucha de clases, y que quien se oponga a que un gran número de estudiantes de extracción humilde adquiera los beneficios de la cultura, está tratando de ejercer un monopolio de clases sobre la misma.

Ahora bien, cuando aquí se hablaba de reformas universitarias, y todo el mundo ha estado de acuerdo en que la reforma universitaria es algo importante y necesario para el país, lo primero que se ha hecho es, por parte de los estudiantes, tomar en cierta manera el control de las casas de estudio, imponer a los profesores una serie de medidas e intervenir en el gobierno de la Universidad en mayor o menos grado. ¿Es correcto? Esa es la expresión de un grupo que ha triunfado, ha triunfado y ha exigido sus derechos después del triunfo. Los profesores -algunos por su edad, otros por su mentalidad incluso- no participaron en la misma medida en la lucha, y los que lucharon y triunfaron adquirieron ese derecho. Pero yo me pregunto si el Gobierno Revolucionario no luchó y triunfó, y no luchó y triunfó con tanto o más encarnizamiento que cualquier sector aislado de la colectividad porque fue la expresión de la lucha toda del pueblo de Cuba por su liberación. Sin embargo, el Gobierno no ha intervenido en la Universidad, no ha exigido su parte en el festín, porque no considera que esa sea la manera más lógica y honorable de hacer las cosas. Llama simplemente a la realidad a los estudiantes; llama al raciocinio, que es tan importante en momentos revolucionarios, y a la discusión, de la cual surge necesariamente el raciocinio.

Ahora se están discutiendo programas de reforma universitaria y enseguida se vuelve la vista hacia las reformas universitarias del año dieciocho, hacia todos los supersabios que traicionaron su ciencia y su pueblo después pero que en el momento en que lucharon por una cosa noble y necesaria como era la reforma universitaria en aquel momento, no conocían nada de nada, eran simples estudiantes que la hicieron porque era una necesidad. Teorizar, teorizaron después, y teorizaron cuando ya tenían un sentido malévolo de lo que habían hecho. ¿Por qué nosotros tenemos entonces que ir a buscar la reforma universitaria en lo que se ha hecho en otros lados? ¿Por qué no tomar aquello sino simplemente como información adicional a los grandes problemas nuestros, que son los que tenemos que contemplar por sobre todas las cosas, a los problemas que existen aquí, que son problemas de una revolución triunfante con una serie de gobiernos muy poderosos, hostiles que nos atacan, nos acosan económicamente y a veces también militarmente; que riegan de propaganda por todo el mundo una serie de patrañas sobre este Gobierno, de un Gobierno que ha hecho la reforma agraria en la misma manera que yo aconsejo hacer la reforma universitaria, mirando hacia adelante pero no hacia atrás, tomando como simples jalones lo que se había hecho en otras partes del mundo, pero analizando la situación de nuestro propio campesino; que ha hecho una reforma fiscal y una reforma arancelaria, y que está ahora en la gran tarea de la industrialización del país, de este país de donde hay que sacar entonces los materiales necesarios para hacer nuestra reforma; de un país donde se reúnen los obreros que no han logrado todas las reivindicaciones y que aspiraron y lógicamente aspiran, y resuelven, en asambleas multitudinarias y por unanimidad, dar una parte de su sueldo para construir económicamente al país; de un Gobierno Revolucionario que lleva como bandera de lucha a la Reforma Agraria, y que la ha impulsado de una punta a la otra de la Isla, y que constantemente sufre porque no tiene los técnicos necesarios para hacerla, y porque la buena voluntad y el trabajo no suple sino en parte esa deficiencia, y porque cada uno de nosotros debemos volver sobre nuestros pasos constantemente y aprender sobre el error cometido, que es aprender sobre el sacrificio de la Nación.

Y cuando tratamos de buscar a quien lógicamente nos debe apoyar, a la Universidad; para que nos dé los técnicos, para que se acople a la gran marcha del Gobierno Revolucionario, a la gran marcha del pueblo hacia su futuro, nos encontramos con que luchas intestinas y discusiones bizantinas están mermando la capacidad de estos centros de estudios para cumplir con su deber de la hora. Por eso es que aprovechamos este momento para decir nuestras verdades quizás agrias, quizás en algunas cosas injustas, muy molestas quizás para mucha gente, pero que transmite el pensamiento de un Gobierno Revolucionario honesto, que no trata de ocupar o de vencer una institución que no es su enemiga, sino que debe ser su aliada y su más íntima y eficaz colaboradora; y que busca precisamente a los estudiantes porque nunca un estudiante revolucionario puede ser, no enemigo, ni siquiera adversario del Gobierno que representamos; porque estamos tratando en cada momento de que la juventud estudiosa, aúne al saber que ha logrado en las aulas el entusiasmo creador del pueblo entero de la República y se incorpore al gran ejército de los que hacen, dejando de lado esta pequeña patrulla de los que solamente dicen.

Por todo eso he venido aquí, más que a dar una conferencia, a presentar algunos puntos polémicos, y a llamar, naturalmente, a la discusión, todo lo agria, todo lo violenta que se quiera, pero siempre saludable en un régimen democrático, a la explicación de cada uno de los hechos, al análisis de lo que está sucediendo en el país, y al análisis de lo que sucedió con los que mantuvieron las posiciones que hoy mantienen algunos núcleos estudiantiles.

Y para finalizar, un recuerdo a los estudiantes interesados en estos problemas de la reforma universitaria: investiguen la vida futura, futura pero ya pasada, desde el momento en que se inició la reforma del dieciocho hasta ahora; investiguen la vida de cada uno de aquellos artífices de la reforma. Les aseguro que es interesante. Nada más.

What A Young Communist Should Be

Che_UJC_speech_1962Below are excerpts of a speech given by Ernesto Che Guevara, one of the central leaders of the Cuban revolution, at a ceremony marking the second anniversary of the formation of the youth organization. It was first published in Obra Revolutionaria, Oct. 23, 1962. The English-language translation of the entire speech, titled «What a Young Communist Should Be,» can be found in Che Guevara and the Cuban Revolution, a collection of Guevara’s speeches and writings published by Pathfinder Press.

The Union of Young Communists, with different names and organizational forms, is almost as old as the revolution. At the beginning it emerged out of the Rebel Army – perhaps that’s where it also got its initial name [Association of Young Rebels]. But it was an organization linked to the army in order to introduce Cuba’s youth to the massive tasks of national defense, the most urgent problem at the time and the one requiring the most rapid solution….

Later, as the revolution was consolidated and we could finally talk about the new tasks ahead, Compañero Fidel proposed changing the name of the organization, a change of name that fully expresses a principle. The Union of Young Communists [Applause] has its face to the future. It is organized with the bright future of socialist society in mind….

The Union of Young Communists should be defined by a single word: vanguard. You, compañeros, must be the vanguard of all movements, the first to be ready to make the sacrifices demanded by the revolution, whatever they might be…. And in order to do that, you have to set yourself real, concrete tasks, tasks in your daily work that won’t allow you the slightest letup.

The job of organizing must constantly be linked to all the work carried out by the Union of Young Communists. Organization is the key to grasping the initiatives presented by the revolution’s leaders, the many initiatives proposed by our prime minister, and the initiatives from the working class, which should also lead to precise directives and ideas for subsequent action.

Without organization, ideas, after an initial momentum, start losing their effect. They become routine, degenerate into conformity, and end up simply a memory. I make this warning because too often, in this short but rich period of our revolution, many great initiatives have failed. They have been forgotten because of the lack of the organizational apparatus needed to keep them going and accomplish something….

Now, two years later, we can look back and observe the results of our work. The Union of Young Communists has tremendous achievements, one of the most important and spectacular being in defense.

`Study, work, and the rifle.

Those young people, or some of them, who first climbed the five peaks of Turquino,(1) others who were enrolled in a whole series of military organizations, all those who picked up their rifles at moments of danger – they were ready to defend the revolution each and every place where an invasion or enemy action was expected. The highest honor, that of being able to defend our revolution, fell to the young people at Playa Girón….(2)

At the moment when the country’s defense was our most important task, the youth were there. Today, defense is still at the top of our concerns. But we should not forget that the watchword that guides the Young Communists – study, work, and the rifle – is a unified whole. The country cannot be defended with arms alone. We must also defend the country by building it with our work and preparing the new technical cadres to speed up its development in the coming years.

This is enormously important now, just as important as armed defense. When these problems were raised, the youth once again were there. Youth brigades, responding to the call of the revolution, invaded every corner of the country, and so after a few months of hard battle in which there were also martyrs of our revolution – martyrs in education – we were able to announce something new in Latin America: Cuba was a territory free of illiteracy in the Americas….(3) [Applause]

This is the kind of education that best suits youth who are being educated for communism. It is a kind of education in which work stops being an obsession, as it is in the capitalist world, and becomes a pleasant social duty….

What a young communist should be

Now, compañeros, I wanted to share my opinion as a national leader of the ORI(4) on what a Young Communist should be, to see if we all agree. I believe that the first thing that must characterize a Young Communist is the honor he feels in being a Young Communist, an honor that moves him to let the world know he is a Young Communist….

In addition to that, he should have a great sense of duty, a sense of duty toward the society we are building, toward our fellow men as human beings and toward all men around the world. That is something that must characterize the Young Communist. And along with that: deep sensitivity to all problems, sensitivity to injustice; a spirit that rebels against every wrong, whoever commits it; [Applause] questioning anything not understood, discussing and asking for clarification on whatever is not clear; declaring war on formalism of all types; always being open to new experiences in order to apply the many years of experience of humanity’s advance along the road to socialism to our country’s concrete conditions, to the realities that exist in Cuba. Each and every one of you must think about how to change reality, how to make it better….

Developing to the utmost the sensitivity to feel anguished when a man is murdered in any corner of the world and to feel enthusiasm when a new banner of freedom is raised in any corner of the world. [Applause]

The Young Communist cannot be limited by national borders. The Young Communist must practice proletarian internationalism and feel it as his own, reminding himself and all of us – Young Communists and those aspiring to be communists here in Cuba – that we are a real and palpable example for all our America, and for more than our America, for the other countries of the world also fighting on other continents for freedom, against colonialism, against neocolonialism, against imperialism, against all forms of oppression by unjust systems.

He must always remember that we are a flaming torch, that just as we are all individually a model for the people of Cuba, we are also a model for the peoples of Latin America and the oppressed peoples of the world who are fighting for their freedom….

And if someone says we are just romantics, inveterate idealists, thinking the impossible, that the masses of people cannot be turned into almost perfect human beings, we will have to answer a thousand and one times: Yes, it can be done; we are right. The people as a whole can advance.

NOTES

1. Located in the Sierra Maestra, Turquino is the highest mountain in Cuba.

2. On April 17, 1961, 1,500 Cuban-born mercenaries invaded Cuba at the Bay of Pigs on the southern coast in Las Villas Province. The action, organized directly by Washington, aimed to establish a «provisional government» to appeal for direct U.S. intervention. However, the invaders were first held at bay by the Cuban militias and defeated within 72 hours by the Revolutionary Armed Forces. On April 19, the last invaders surrendered at Playa Girón (Bay of Pigs), which has come to be the name Cubans use to designate the battle.

3. From late 1960 through 1961, the revolutionary government undertook a literacy campaign to teach 1 million Cubans to read and write. Central to this effort was the mobilization of 100,000 young people to go to the countryside, where they lived with peasants whom they were teaching. As a result of this drive, Cuba virtually eliminated illiteracy.

4. The Integrated Revolutionary Organizations (ORI) was formed in 1961 from a fusion of forces from the July 26 Movement, Popular Socialist Party, and Revolutionary Directorate. It became the United Party of the Socialist Revolution in 1963 and the Communist Party of Cuba in 1965.

5ο Διεθνές Συνέδριο «Τσε Γκεβάρα» στον Καναδά / 5th Annual International Che Guevara Conference in Canada

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Με κεντρικό θέμα «Οι οικονομικές μεταρρυθμίσεις της Κούβας: Καπιταλισμός ή Σοσιαλισμός» θα λάβει χώρα στο Βανκούβερ του Καναδά, μεταξύ 2-5 Νοέμβρη 2012 το 5ο ετήσιο Διεθνές Συνέδριο «Τσε Γκεβάρα». Η συνδιάσκεψη διοργανώνεται από τις κοινότητες αλληλεγγύης προς την Κούβα που εδρεύουν στο Βανκούβερ ενώ κεντρική ομιλήτρια και επίσημη καλεσμένη είναι η Αλεϊδα Γκεβάρα, κόρη του θρυλικού επαναστάτη.

Την Παρασκευή 2 Νοέμβρη θα διοργανωθεί ιδιαίτερη εκδήλωση για τους «Πέντε Κουβανούς» που βρίσκονται φυλακισμένοι στην Φλόριντα των ΗΠΑ, ενώ τις επόμενες δύο μέρες θα λάβουν χώρα ομιλίες, τράπεζες συζητήσεων, ομάδες εργασίας και διαλόγου. Την τελευταία ημέρα του Συνεδρίου, στις 5 Νοέμβρη, οι εκδηλώσεις θα μεταφερθούν στην πόλη Καμλουπς, 350 χιλιόμετρα ανατολικά του Βανκούβερ.

Το Διεθνές Συνέδριο «Τσε Γκεβάρα» διοργανώνεται, εδώ και πέντε συναπτά έτη, στον Καναδά. Ξεκίνησε το 2008 επ’ αφορμή της συμπλήρωσης 80 χρόνων από τη γέννηση του Τσε. Κάθε ένα από τα συνέδρια που έλαβαν χώρα είχαν συγκεκριμένη θεματολογία:

– το πρώτο συνέδριο είχε θέμα «Τσε Γκεβάρα: Στοχαστής και Μαχητής – Είναι οι ιδέες του χρήσιμες τον 21ο αιώνα;»,

– το δεύτερο συνέδριο (2009) είχε θέμα «50 χρόνια δυναμικής της κουβανικής Επανάστασης»,

– το τρίτο συνέδριο (2010) τιτλοφορούνταν «Κούβα και Επαναστατικός Διεθνισμός»,

– το τέταρτο συνέδριο (2011) είχε θέμα «Η Κούβα Σήμερα: Κατακτήσεις και Προκλήσεις».

Σύμφωνα με τους διοργανωτές, τα τέσσερα προηγούμενα συνέδρια είχαν αξιοσημείωτη επιτυχία, με περισσότερους απο 1.700 συμμετέχοντες, 35 ομιλητές και ποικιλία θεμάτων αναφορικά με τον Τσε, την Κουβανική Επανάσταση και την Κούβα εν γένει.

Ακολουθεί η ανακοίνωση και το πρόγραμμα του συνεδρίου στα αγγλικά:

November 2-5, 2012
Vancouver & Kamloops, BC, CANADA.

Featuring:

DR. ALEIDA GUEVARA – Havana, Cuba
Cuban revolutionary leader, a pediatrician, prominent writer, author of the book, “Chavez, Venezuela and the New Latin America” and daughter of the legendary Ernesto Che Guevara.

4 DAY FREE CONFERENCE:

((1)) FRIDAY NOVEMBER 2.

DAY 1 Special Evening for the 5 Cuban Heroes

7pm

RUSSIAN HALL
600 Campbell Ave.
Vancouver, BC, Canada

((2)) SATURDAY NOVEMBER 3 & SUNDAY NOVEMBER 4.

DAY 2 & DAY 3 Two Full Days of Workshops

10am-6pm

RUSSIAN HALL
600 Campbell Ave.
Vancouver, BC, Canada

((3)) MONDAY NOVEMBER 5.

DAY 4 of the Conference

5pm-9pm

Thompson Rivers University

900 McGill Road
Kamloops, BC, Canada.

On Friday November 2, 2012 Vancouver will host a special evening in tribute of the 5 Cuban heroes held in US jails to open the 4 day of Che Guevara International Conference. Saturday and Sunday November 3 & 4 will feature two full days in Vancouver with many workshops to provide enough time for discourse, debate, argument, polemics and politics! Then we will take the Che Conference over 350 kilometers to the east to Kamloops, BC for 2 highly anticipated workshops on the evening of Monday November 5.

The Vancouver International Che Guevara Conference began in 2008 in honour of Che’s 80th birthday. Each conference has held a unique theme, the first conference “Che Guevara: Thinker & Fighter – Are His Ideas Relevant for the 21st Century?”; 2009 conference “50 years of Dynamism of the Cuban Revolution”; 2010 conference “Cuba & Revolutionary Internationalism“ and 2011 Conference “Cuba Today: The Gains & Challenges”. These 4 notable events which debated and discussed the importance of the Cuban revolution and the Cuba solidarity movement worldwide from the point of view of activists and revolutionaries were the only of their kind in Canada. We are pleased that in the last four years we have brought out more than 1,700 people, 35 speakers, and 35 different subjects surrounding the Cuban revolution and its internal and external dynamics.

The 2012 conference will expand on the previous 4 years, with the theme of “Cuba’s Economic Reforms: Capitalism or Socialism”. We will be welcoming many important guests, including our honoured guest for the third year in a row, Dr. Aleida Guevara, Cuban Leader, Prominent Author and Daughter of Legendary Revolutionary Ernesto Che Guevara. We hope to see you at the 5th annual Canada International Che Guevara Conference.

We look forward to having you join us for this special event!

For more information and updates please continue to visit our website and blog
http://www.vancubasolidarity.com/
http://vancouverinternationalcheconference.blogspot.com/

Ο Τσε στη Βολιβία: Οι τελευταίες φωτογραφίες / Che in Bolivia: The last photographs

Συζητώντας με τον Γ.Γ. του Κ.Κ. της Βολιβίας Μάριο Μόνχε.

Μαζί με συντρόφισσα στο αντάρτικο.

Ξεκούραση πριν την επόμενη μάχη, Βολιβία 1967.
Διαβάζοντας στα δέντρα.

Θεωρείται η «τελευταία φωτογραφία» του Τσε πριν την σύλληψη και δολοφονία του. Βολιβία 1967.

Έκθεση φωτογραφίας στην Αβάνα: «Αιώνια Τσε» / “Eternamente Che”, homenaje en 40 miradas

Φωτογραφίες γνωστές και καθώς και ανέκδοτες της  θρυλικής μορφής του Τσε, θα εκτεθούν στην έκθεση Eternamente Che (Αιώνια Τσε) που εγκαινιάζεται στις 2 Οκτώβρη στον ξενώνα του Κόμη Βιγιανουέβα στην Παλιά Αβάνα. Η έκθεση συγκεντρώνει την εικαστική έκφραση και μαρτυρία περισσότερων από 40 φωτογράφων από τρεις γενιές, οι οποίοι έχουν αιχμαλωτίσει με το φακό τους την εικόνα του Ερνέστο Τσε Γκεβάρα.

Χάρη στην επιμέλεια του σκηνοθέτη και φωτογράφου Ρομπέρτο Τσίλε και του φοιτητή Κοινωνικής Επικοινωνίας Χουάν Καμίλο Κρους, μπορούμε να δούμε φωτογραφίες του «Ηρωικού Αντάρτη» –Guerrillero Heroico– [του θρυλικού πορτρέτου του Τσε που απαθανάτισε ο Αλμπέρτο Κόρντα το 1960] που έχουν παρθεί όταν ήταν εν ζωή, και πολλές άλλες μετά την πρόωρη απώλεια του Τσε – εννοώντας όσες έχουν αναπαραχθεί σε λάβαρα, πανώ, τοίχους, αντικείμενα προσωπικής χρήσης, ακόμα και πάνω στο δέρμα κάποιων θαυμαστών του. Η ιδέα να γίνουν οι αναπαραγωγές της μορφής του Τσε φωτογραφικό θέμα ανήκει στο φωτογράφο Χοσέ Αλμπέρτο Φιγερόα.

Το εντυπωσιακό πορτρέτο του Κόρντα συνοδεύουν φωτογραφίες των Ραούλ Κοράλες, Οσβάλντο και Αλμπέρτο Σάλας, Ερνέστο Φερνάντες, Περφέκτο Ρομέρο, Τσινολόπε και Λιμπόριο Νοβάλ, ο οποίος απεβίωσε πριν λίγες μέρες. Επιπλέον θα αντιπροσωπεύεται το έργο όσων δεν μπόρεσαν να  απαθανατίσουν τον Τσε εν ζωή, αλλά αναπαρέστησαν τη μορφή του, όπως τεχνικοί επεξεργασίας εικόνας, νέοι φωτογράφοι και φοιτητές δημοσιογραφίας.

Η μνήμη αυτής της μορφής στην 45η επέτειο του θανάτου του, είναι ο ταπεινός φόρος τιμής από τους καλλιτέχνες του φακού που έχουν διαδόσει σ’ όλο τον κόσμο αυτή την εικόνα: Ένας τρόπος να διαιωνίσουν ένα σύμβολο που είναι σημαία των επαναστατών και των προοδευτικών ανθρώπων του κόσμου.

Fotografías conocidas e inéditas del Che y de su imagén reproducida, componen la exposición Eternamente Che que será inaugurada mañana 2 de octubre a las 5:30 pm en el Hostal Conde de Villanueva, en la calle Mercaderes 202 entre Lamparilla y Amargura en La Habana Vieja.

La muestra recoge el trabajo artístico y testimonial de más de 40 fotógrafos de tres generaciones, que han atrapado en su lente la imagen de Ernesto Che Guevara.

Gracias a la curaduría del realizador y fotógrafo Roberto Chile y el estudiante de Comunicación Social Juan Camilo Cruz, podremos ver imágenes del Guerrillero Heroico tomadas directamente, y otras muchas captadas después de su desaparición física, Se refiere a las que han sido reproducidas en banderas, pancartas, paredes, artículos de uso personal e incluso en la piel de algunos de sus admiradores.

Hacer de las reproducciones de su imagen un motivo de la fotografía  fue  un tema que desarrolló el fotógrafo José Alberto Figueroa.

A la impresionante imagen de Korda, le acompañan las de Raúl Corrales, Osvaldo y Roberto Salas, Ernesto Fernández, Perfecto Romero, Chinolope, y Liborio Noval, fallecido hace solo unos días. También estará presente el trabajo de quienes no pudieron retratarlo físicamente pero han recreado su imagen a través del tiempo, entre los que figuran experimentados profesionales del lente, jóvenes fotógrafos y estudiantes de periodismo.

Recordar esta figura en el 45 aniversario de su caída, es el modesto homenaje que hacen estos artistas del lente que han reproducido por el mundo esta imagen: una forma de eternizar un icono que es bandera de los revolucionarios y progresistas del mundo.

Πηγή: Sierra Maestra / Yannis Tsal.

Revolution Guided by Feelings of Great Love: Learning from Che Guevara

By Mitchel Cohen*.

Che Guevara was not overly concerned about elections as a means for transforming a capitalist or authoritarian state. But he was extremely concerned about finances, and how to fund the revolution. There is a piece in the film, «Ernesto Che Guevara: The Bolivian Diary,» which is eerie in that it shows Che as part of a Cuban delegation in Moscow begging for funds for Cuba. In the film, the 34-year old Che Guevara is barely able to bite his tongue and check his scathing sarcasm for the Russian bureaucrats, in order to gain funding from them.

Che hated the Cuban revolution’s reliance on the Soviet Union, and went on to devise other means for obtaining funds and dispersing them. As the only one among the victorious guerrilla leadership in the Cuban revolution who had actually studied the works of Karl Marx, Che despised the bureaucrats and party hacks in the USSR as well as in Cuba.

I.F. Stone revealed that how, as early as 1961, at a conference in Punte del Este, Uruguay, Che Guevara — born in Argentina and a student of medicine there — was huddled in discussion with some new leftists from New York. A couple of Argentine Communist Party apparatchiks passed. Che couldn’t help shouting out: «Hey, why are you here, to start the counter-revolution?»

Like many in the emerging new left around the world, Che had first-hand experience with party apparatchiks and hated their attempts to impose their bureaucracy on indigenous revolutionary movements.

Indeed, contrary to the conceptions of many in the U.S. today, the revolution in Cuba was made independent of, and at times in opposition to, the Cuban Communist Party. It was only several years after the revolution succeeded in taking state power that an uneasy working relationship was established leading to a merger of the revolutionary forces and the Party — a merger that provided no end of problems for Che, and for the Cuban revolution itself.

We can learn something for our situation in the US today by examining Che’s approach in Latin America.

One such problem: Cuba’s increasing dependence upon the Soviet Union (in some ways similar to radical organizations’ increasing dependence on Foundation grants and other hoop-providing jumpsters). In its desperation for currency to buy needed items, the government — after strenuous debate — decided to forego diversification of Cuba’s agriculture in order to expand its main cash-crop, sugar, which it exchanged for Soviet oil, using some and reselling the rest on the world market. Despite Che’s (and others) warnings, Cuba gradually lost the capability to feed its own people — a problem that reached devastating proportions with the collapse of the Soviet Union in 1991.

Similar crises had beset the Soviet Union and other avowedly socialist countries when they pursued industrial models of development and tried to pay for it by producing for and competing in the world market. Che’s response: Don’t produce for the world market. Reject cost/benefit analysis as the measure for what gets produced. A truly new society, Che believed, must aspire to and implement immediately, in the here and now, what its people dream for the future. And to get there, REAL communist revolutions must reject «efficiency» and nurture communalistic attempts to create a more humane society instead.

Che’s contempt for the officials of Marxdom (while considering himself a marxist) and bureaucrats of every stripe broke with the numbing mechanistic economics that Marxism had become. With Che and the new left inspired by him, «Revolution» was placed back on the historical agenda.

Che’s internationalism and identification with the poor and downtrodden every-where, his refusal to recognize the sanctity of national boundaries in the fight against U.S. imperialism, inspired new radical movements throughout the world. Che called upon radicals to transform OURSELVES into new, socialist human beings BEFORE the revolution, if we were to have any hope of actually achieving one worth living in. His call to begin living meaningfully NOW reverberated through an entire generation, reaching as much towards Sartre’s existentialism as the latter stretched towards Marx. Through action, through wringing the immediacy of revolution from the neck of every oppression, of every moment, and by putting one’s ideals immediately into practice, Che hammered the leading philosophical currents of the day into a tidal wave of revolt.

For Che, Marx’s maxim: «From each according to their ability to each according to their needs,» was not simply a long-range slogan but an urgent practical necessity to be implemented at once. The harrowing constraints of developing a small country (or radio station!!!!) along socialist lines, particularly in the context of continued attacks by U.S. imperialism (including a blockade, an invasion, a threatened nuclear war, and ongoing economic and ideological harrassment), on the other hand, militated against Che’s vision and boxed-in the revolutionary society into choosing from equally unpalatable alternatives.

In a sense, many of our organizations face similar «alternatives» today.

It was amid such contradictory pressures that Che tried to set a different standard for Cuba, and for humanity in general. As Minister of Finance, he managed to distribute the millions of dollars obtained from the USSR to artists, and to desperately poor farmers who in the U.S. would have been considered, shall we say, «poor risks.»

The Russian bureaucrats, like any capitalist banker, were furious with Che’s «Take what you need, don’t worry about paying it back» attitude. They leaned on Fidel to control Che and to regulate the «proper» dispersal of funds, just as twenty years later under Brezhnev, and apparently having learned nothing, the Soviet state leaned on Poland to pay back its inflated debt to the western banks, causing cutbacks and hardship and leading to the working class response: the formation of Solidarnosc. Indeed, the Soviet Union at that time was the best friend Chase Manhattan ever had! And in so doing it paid the ultimate price.

In 1959, the guerrillas, headed by Fidel Castro, swept into Havana having defeated the military dictatorship of Fulgencio Batista. Although the U.S. government armed and funded Batista, the CIA had its agents in Fidel’s guerrilla army as well.

One lieutenant in the guerilla army, Frank Fiorini, was actually one of several operatives of the Central Intelligence Agency there. Fiorini would surface a few years later as a planner of the Bay of Pigs invasion of Cuba, two years after that as one of three «hobos» arrested in Dallas a few moments after President Kennedy was assassinated and immediately released (one of the other «hobos» was none other than CIA-operative E. Howard Hunt), and again as one of the culprits involved with the dozens of CIA assassination attempts on the life of Fidel Castro.

Fiorini became quite famous again in 1973 as one of the burglars at the Democratic Party Headquarters at a hotel known as the Watergate, under the name Frank Sturgis. Indeed, it was precisely when the Watergate hearings were on the verge of raising serious questions about the Bay of Pigs and U.S. covert operations in Cuba that, suddenly, the existence of secret White House tapes was «unexpectedly» revealed. From that moment on, all we heard was what did Nixon know and when did he know it, and the potentially explosive investigation on the verge of revealing the secret history of illegal CIA interventions in Cuba, the murder of John F. Kennedy and attempted assassinations of Fidel were effectively sidetracked.

And yet it was under the constant threat of warfare by the U.S. — overt as well as the ongoing covert operations — that the Cuban revolution, especially under the instigation of Che, took some of its boldest steps in introducing «socialism of a new type.»

Contrast that with the erstwhile «communist» states, as they sacrificed whatever visionary socialist features they had in order to lure capitalist investment, so that they could compete on the world market. As head of the Cuban national bank, Che going against the tide, as always — made Cuba’s new banknotes famous by signing them simply «Che.» The first question Che asked of his subordinates when he took over the bank was «Where has Cuba deposited its gold reserves and dollars?» When he was told, «In Fort Knox,» he immediately began converting Cuba’s gold reserves into non-U.S. currencies which were exported to Canadian or Swiss banks. (1)

Che’s concern was not so much with developing «solvent» banking institutions in Cuba, but with two things: fighting U.S. imperialism, in this instance by removing the revolution’s gold from the clutches of the United States government (which could all too easily invent an excuse to confiscate it, as it later did with other Cuban holdings. Che was prescient in understanding that this would happen); and, of equal importance, finding ways to foster and fund the creation of a new socialist human being without relying upon capitalist mechanisms, which he understood would end up undermining the best of efforts. Che best put forth his outlook, which came to be that of the new left internationally as well, in a speech, «On Revolutionary Medicine»:

«Except for Haiti and Santo Domingo, I have visited, to some extent, all the other Latin American countries. Because of the circumstances in which I traveled, first as a student and later as a doctor, I came into close contact with poverty, hunger, and disease; with the inability to treat a child because of lack of money; with the stupefication provoked by continual hunger and punishment, to the point that a father can accept the loss of a son as an unimportant accident, as occurs often in the downtrodden classes of our American homeland. And I began to realize that there were things that were almost as important to me as becoming a famous scientist or making a significant contribution to medical science: I wanted to help those people.

«How does one actually carry out a work of social welfare? How does one unite individual endeavor with the needs of society?

«For this task of organization, as for all revolutionary tasks, fundamentally it is the individual who is needed. The revolution does not, as some claim, standardize the collective will and the collective initiative. On the contrary, it liberates one’s individual talent. What the revolution does is orient that talent. And our task now is to orient the creative abilities of all medical professionals toward the tasks of social medicine.

«The life of a single human being is worth a million times more than all the property of the richest man on earth. … Far more important than a good remuneration is the pride of serving one’s neighbor. Much more definitive and much more lasting than all the gold that one can accumulate is the gratitude of a people.

«We must begin to erase our old concepts. We should not go to the people and say, `Here we are. We come to give you the charity of our presence, to teach you our science, to show you your errors, your lack of culture, your ignorance of elementary things.’ We should go instead with an inquiring mind and a humble spirit to learn at that great source of wisdom that is the people.

«Later we will realize many times how mistaken we were in concepts that were so familiar they became part of us and were an automatic part of our thinking. Often we need to change our concepts, not only the general concepts, the social or philosophical ones, but also sometimes our medical concepts.

«We shall see that diseases need not always be treated as they are in big-city hospitals. We shall see that the doctor has to be a farmer also and plant new foods and sow, by example, the desire to consume new foods, to diversify the nutritional structure which is so limited, so poor.

«If we plan to redistribute the wealth of those who have too much in order to give it to those who have nothing; if we intend to make creative work a daily, dynamic source of all our happiness, then we have goals towards which to work.» (2)

Che’s love for the people took him first to the Congo and then to Bolivia, where he organized a band of guerrillas to serve, he hoped, as a catalyst in inspiring revolution. Che once again had to battle Official Marxdom: He struggled with the head of the Bolivian Communist Party for leadership of the guerrillas. The question: «Who should set policy for the guerrillas, Che and the guerrillas themselves or the head of the Bolivian Communist Party?» The guerrillas voted for Che perhaps the only election Che was ever involved in. NOT anybody was allowed to vote, not those who happened to live in the area, for example, but only people who were actively engaged in the struggle. Once Che won that election against the Communist Party attaché — an election that was not only about the individuals but a plebiscite on completely different revolutionary strategies — the Communist Party abandoned the guerrilla movement.

Would we view Che’s decision today as the correct one if the Bolivian CP had not been so heavy-handed, irresponsible and doctrinaire? (On the other hand, can there be a vanguard party that does not act in such a manner?) The question still haunts: To whom is the guerrilla responsible? Who sets the framework?

Such questions are not any easier to resolve. In Vietnam, for example, contary to Che’s guerrilla army, the National Liberation Front’s military took their policy from the party’s political bureau, not the other way around.

This was not the case with Che in Bolivia. The relationship of organization to mass-movement is a problem that has always plagued radical movements when they get to a certain stage. To whom is the affinity group, for example, responsible? Or, for that matter, the artist? The radio network?

On the one hand, decentralization is attractive, allowing for the greatest small-group autonomy, individual freedom and creativity. (One’s individual radio show, perhaps. One’s need for a paying job to support the family.) On the other hand, the larger movement must not only be able to coordinate the activities of many local groups but frame the actions of smaller groups who purport to be part of the same movement within a larger collective strategy, thus in some sense limiting their autonomy.

In Bolivia, failure by the guerrillas to be part of a many-pronged social movement led to their demise. Indeed, Che in his last days was rueful and frustrated at the lack of working class uprising in the mines, which he had hoped to incite. (The Communist Party was powerful among mine workers in Bolvia.) An uprising would have enabled the guerrillas to have had much greater impact. Eventually, the miners did overcome the CP reticence and did go on strike, but it was too little, too late. The guerrillas were depleted, Che wished for just 100 more guerrilla troops; that rather small number (he believed) would have made the difference.

These are serious and complicated questions that apply to our social movements today. Resolving such matters is not helped by demagoguery or grand-standing. It COULD BE helped by a transformation at the station itself, into one that consciously tries to develop a revolutionary culture and sees itself as such, and not simply a «job». Tricky stuff. Not easily reconciled. The world or at least OUR world depends upon whether we are able to resolve (or at least live with) the contradictions implied therein.

In Bolivia in the Summer of 1967, the guerrillas were picked off one by one. Without additional revolutionary forces Che and the others were forced to deal with the reality that, at least in Bolivia at that moment, their strategy for catalyzing a mass-based revolutionary uprising has failed. With the U.S. government under the presidency of the Democrat, Lyndon Johnson, sending military «advisers» and arms to the Bolivian junta, it became only a matter of time, a few months, before the struggle was defeated and the guerrillas wiped out.

A true picture of Che is not that of the flamboyant posters, nor the hagiography of both Hollywood and Stalinism, but of a man dedicated to the poor internationally, trying with a small band of guerrillas to spark a revolutionary uprising of peasants and workers to create a better life for themselves, and meeting frustration after frustration, with only some small successes apart from the tremendous victory of the Cuban revolution itself.

In America, we portray heroes as all-knowing exceptions to the rule, thereby reinforcing our dependence upon the myth of the heroic individual and maintaining the impotence of the multitude. In our culture, we are taught that change takes place not through mass-action but through a single moralistic or righteous figure (think of how Dr. King or Malcolm X is portrayed today) who is able to make the system respond positively to the importance of his or her argument.

We should hold no such illusions. The Bolivian peasants who are still alive and living in the areas in which Che and his guerrilla band were operating were clearly touched by the brush of history. In the film «Ernesto Che Guevara: The Bolivian Diary,» the filmmakers found that many of them were still alive, and interviewed them. They movingly recounted that one world-historic experience of their lives, their encounter with Che. Some remembered his kindness towards them. One peasant woman was an apolitical young teenager in 1967 and had risked her life to bring Che food and look after him in his last hours. Now around 50 years old, she remembers Che’s kindness towards her, and how this profoundly affected her life. Although no one in the film says it in so many words, clearly Che was something of a Christ figure to them, even to those who betrayed him or fired on him. It’s quite a comment on our present condition that human touches that were once quite ordinary seem, in today’s world, exceptional.

As Che put it, in his most famous quote: «At the risk of seeming ridiculous, let me say that a true revolutionary is guided by great feelings of love.»

But back in the Autumn of 1967, Che was thrown increasingly into doubt. He began to question his strategy of the «foco» for Bolivia, which in Cuba had worked so effectively. The guerrillas were faced with the failure of the peasants to join the revolt, contrary to the guerrillas’ expectations. This had a huge demoralizing effect on the guerrilla army, as well as upon Che’s state of mind.

Che was captured, tortured and murdered in Bolivia under the direction of the CIA on October 9, 1967. Thirty-six years have passed. Still Che is remembered, not as some ancient and barely remembered patriarch, but as one who exemplifying the spirit of the times. He inspired so many ordinary people to commit themselves to their vision of a different world, even in the face of bureaucratic intransigence and the enormous power of US imperialism, against all odds.

That such a vision seems extraordinary today, that acting out of one’s love for humanity is almost inconceivable in the US today only makes yesterday’s commonplace behavior seem beyond comprehension. And yet, people act in such ways ALL THE TIME. We just don’t see it, or report it. It’s what makes us human in an era of robots. It’s what enabled the new Bolivian revolution to actually win state power, much to the chagrin of the US government. That, too, is part of Che’s legacy.

And, hopefully, its what inspires us to continue «risking ridicule,» regardless of where it comes from, to make our radical efforts today successful. For many of us, it’s not only the end result that matters, it’s the way we live, living a meaningful life.

Notes:

1. John Gerassi, «Venceremos! The Speeches and Writings of Che Guevara,» Introduction, Simon and Schuster, p. 14.

2. ibid. This is an edited and abbreviated extract from a 1960 speech by Che Guevara, «On Revolutionary Medicine.» The entire speech can be found in the Gerassi book, pp 112-119.

* Mitchel Cohen is co-editor of «Green Politix,» the national newspaper of the Greens/Green Party USA. Article published on COUNTERPUNCH, January 3-5 2004.